Nelichotivá zdravotná situácia v tíme Iskra Svit donútila vedenie klubu k doplneniu hráčskeho kádra. Do družstva trénera Michala Madzina pribudol 28-ročný rozohrávač A. J. Walton.

Nedávne zranenie Marka Radonjiča znamenalo oslabenie na pozícii dirigenta hry „medveďov“. Tento post však prišiel zaplniť skúsený Walton. Američan absolvoval univerzitu Baylor, s ktorou sa prebojoval dvakrát medzi najlepšiu osmičku tímov v NCAA. V záverečnom roku sa dokonca stal šampiónom Natonia Invitation Tournament (NIT). Profesionálnu kariéru začal v poľskej najvyššej súťaži, dva roky pôsobil v tíme Asseco Gdyňa. V oboch prípadoch patril k ligovej špičke, v asistenciách mu patrila druhá pozícia a v ziskoch bol dokonca lídrom. Priemerne dával 15 bodov na zápas v sezónach 2013/2014 a 2014/2015, čo mu vynieslo ocenenie v podobe zaradenia do najlepšieho tímu legionárov. V roku 2014 sa dokonca stal podľa špecializovaného basketbalového portálu eurobasket.com najlepším defenzívnym hráčom sezóny.

Potom sa presunul do konkurenčného AZS Koszalin, kde odohral 28 zápasov s priemerom 9,0 bodu, 3,2 doskoku, 4,3 asistencie a 2,1 zisku. „Pre A.J. Waltona sme sa rozhodli na základe jeho skúseností s európskym basketbalom. Tri roky pôsobil v poľskej lige, čo je záruka istej kvality. Veríme, že charakterovo a osobnostne zapadne do nášho tímu, čo je momentálne to najdôležitejšie, čo potrebujeme. Pomôže nám zaplniť voľné miesto, ktoré vzniklo zranením Marka Radonjiča. V tejto situácii bolo nutné nájsť rýchle riešenie. Som rád, že sme sa nakoniec rozhodli pre Waltona,“ vyjadril sa tréner Svitu Michal Madzin. Ostrý štart v drese Iskry by mal absolvovať už v sobotňajšom domácom stretnutí proti Karlovke.

Autor: Michal Duchovič

Foto: sportowefakty.wp.pl